La felicidad a lo largo de la vida: ¿a qué edad somos más felices?

La búsqueda de la felicidad es una constante en la vida de todos. Nos preguntamos a menudo en qué etapa de nuestra vida somos más felices, y aunque la respuesta puede variar según las experiencias personales, la ciencia ha estado investigando este intrigante tema.

Un equipo de investigación compuesto por expertos de la Universidad del Deporte de Colonia, la Universidad Ruhr de Bochum, la Universidad Johannes Gutenberg de Mainz y las universidades de Berna y Basilea en Suiza, ha llevado a cabo un extenso análisis meta-analítico que arroja luz sobre esta cuestión.

Fluctuaciones en la Satisfacción a lo largo de la Vida

La pregunta aparentemente sencilla de en qué edad somos más felices ha sido objeto de estudio durante décadas, pero hasta ahora, una respuesta definitiva había resultado esquiva. Los resultados de este estudio, publicado en septiembre de 2023 en la revista Psychological Bulletin, revelan una tendencia interesante en la satisfacción a lo largo de la vida.

Según este análisis, la satisfacción con la vida disminuye entre las edades de 9 y 16 años, para luego aumentar ligeramente hasta los 70 años, antes de descender nuevamente hasta los 96 años.

Los investigadores examinaron datos de 443 muestras de estudios longitudinales, que involucraron a un impresionante total de 460,902 participantes.

Se centraron en tres componentes clave del bienestar subjetivo: la satisfacción con la vida, los estados emocionales positivos y los estados emocionales negativos.

Además de la satisfacción con la vida, este estudio también exploró los estados emocionales.

Se encontró que los estados emocionales positivos mostraron una disminución general desde los 9 años hasta los 94 años, mientras que los estados emocionales negativos fluctuaron ligeramente entre los 9 y los 22 años, para luego disminuir hasta los 60 años y luego aumentar nuevamente.

Los cambios medianos en los estados emocionales, tanto positivos como negativos, resultaron ser más pronunciados que los observados en la satisfacción con la vida.

Tendencias Positivas en la Satisfacción con la Vida y los Estados Emocionales

Este estudio señala una tendencia positiva en un amplio período, especialmente en lo que respecta a la satisfacción con la vida y los estados emocionales negativos.

Los investigadores atribuyen la ligera disminución en la satisfacción con la vida entre las edades de 9 y 16 años a los cambios en el cuerpo y en la vida social que ocurren durante la pubertad. La satisfacción aumenta nuevamente a partir de la adultez temprana.

Los sentimientos positivos tienden a disminuir desde la infancia hasta la vejez. En la vejez extrema, todos los componentes del bienestar subjetivo tienden a empeorar en lugar de mejorar, lo que podría estar relacionado con la disminución del rendimiento físico, el deterioro de la salud y la reducción de los contactos sociales.

Implicaciones para la Intervención y el Bienestar en la Vida Tardía

Este estudio subraya la importancia de considerar y fomentar el bienestar subjetivo a lo largo de toda la vida, teniendo en cuenta sus diversos componentes.

Los hallazgos podrían proporcionar una orientación significativa para el desarrollo de programas de intervención, especialmente aquellos destinados a mantener o mejorar el bienestar subjetivo en la vida tardía.

Aunque la felicidad puede variar de persona a persona y dependiendo de la etapa de desarrollo, este estudio aporta una visión valiosa de cómo cambia la satisfacción con la vida y los estados emocionales a medida que envejecemos.

La búsqueda de la felicidad es un viaje único para cada uno, y entender estas tendencias puede ayudarnos a tomar decisiones más informadas y a valorar las diferentes etapas de nuestra vida de manera más plena.

Fuentes y recursos de información

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Buecker, S., Luhmann, M., Haehner, P., Bühler, J. L., Dapp, L. C., Luciano, E. C., & Orth, U. (2023). The development of subjective well-being across the life span: A meta-analytic review of longitudinal studiesPsychological Bulletin, 149(7-8), 418–446. DOI: 10.1037/bul0000401

Nota de prensa:

Ruhr-Universität Bochum. (2023, 19 de septiembre). At which age we are at our happiest. https://news.rub.de/english/press-releases/2023-09-19-psychology-which-age-we-are-our-happiest

Carlos Vergara Cano

Psicólogo y Administrador en Servicios de Salud graduado en la Universidad de Antioquia, con experiencia en intervención individual y grupal con niños, adultos y familias. Experiencia en investigación cuantitativa, evaluación, diagnóstico e intervención psicológica con niños, adultos y familias. Intervención grupal con niños, adolescentes y padres de familia, Planeación y formulación de Políticas Públicas en Salud

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