Más allá de los síntomas: subtipos de TDAH basados en perfiles neuropsicológicos

El trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) es un trastorno muy heterogéneo, con diferencias en los perfiles sintomáticos, las comorbilidades y los déficits cognitivos entre los niños afectados. La mayoría de las investigaciones anteriores categorizaban los subtipos basándose únicamente en los patrones sintomáticos, dejando de lado los déficits neuropsicológicos subyacentes (DSM-V y CIE-11).

Un estudio realizado por Zhang et al y publicado en el Journal of Neuropsycholog, identificó cuatro subtipos de TDAH los cuales se basaron en el análisis de síntomas a partir del proyecto Research Domain Criteria (RDoC), el cual es un marco de investigación puesto en marcha por el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH) para desarrollar un nuevo sistema de clasificación de los trastornos mentales.

El objetivo principal de esta investigación fue identificar subgrupos de TDAH y analizar las diferencias en presentación clínica, impacto funcional y necesidades de tratamiento entre estos subtipos. Además, se buscó evaluar si las deficiencias en las funciones ejecutivas son un objetivo crucial para mejorar el funcionamiento en un subconjunto de niños con TDAH. Estos hallazgos tienen el potencial de influir en el manejo clínico del TDAH, permitiendo intervenciones más personalizadas y efectivas para los individuos con este trastorno.

Más allá de los síntomas: subtipos de TDAH basados en perfiles neuropsicológicos

Diferencias en Características Clínicas y Funcionales

El estudio reclutó a 362 niños en China diagnosticados con TDAH, con una edad promedio de 9.1 años, y a 103 controles. Es importante destacar que el 83% de los niños con TDAH eran varones, lo que refleja una limitación en la representación de género en la muestra. Todos los participantes con TDAH eran niños sin medicación, y se excluyeron aquellos con trastornos neurológicos, lesiones en la cabeza o trastornos del espectro autista (ASD).

Los instrumentos utilizados incluyeron el Child Behavior Checklist (CBCL), el Behavior Rating Inventory of Executive Function (BRIEF) para medir las funciones ejecutivas, el Weiss Functional Impairment Rating Scale-Parent Report (WFIRS-P) y el Conners Parent Symptom Questionnaire (PSQ). Estos instrumentos proporcionaron una evaluación integral de los perfiles psicopatológicos y neuropsicológicos de los participantes.

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El análisis de los datos se realizó mediante un enfoque de conglomerados jerárquicos, que identificó subgrupos basados en las puntuaciones del CBCL y el BRIEF. Posteriormente, se llevaron a cabo pruebas de ANOVA y chi-cuadrado para analizar las diferencias entre los subgrupos en términos de características clínicas y funcionales. Este enfoque permitió una comprensión detallada de la heterogeneidad del TDAH y sus implicaciones clínicas.

El estudio identificó cuatro subgrupos de TDAH:

  1. Severa alteración en psicopatología y funciones ejecutivas (n=163): estos individuos exhibieron altos niveles de problemas psicopatológicos, como ansiedad, depresión, problemas de conducta y dificultades emocionales, junto con déficits significativos en funciones ejecutivas, como la memoria de trabajo, el control inhibitorio y la flexibilidad cognitiva.
  2. Déficits leves en funciones ejecutivas, psicopatología normal (n=46): este grupo se caracterizó por tener déficits leves en funciones ejecutivas, como la memoria de trabajo, el control inhibitorio y la flexibilidad cognitiva, pero niveles normales de psicopatología en comparación con los otros subgrupos.
  3. Problemas graves de externalización (n=113): Los individuos de este grupo se caracterizaron por la presencia de graves dificultades en el comportamiento externo, como la hiperactividad, la impulsividad y problemas de conducta.
  4. Severos déficits en funciones ejecutivas (n=40): este grupo presentó dificultades significativas en la autorregulación, la planificación, la organización y la toma de decisiones. Experimentaban desafíos en el ámbito académico, social y familiar debido a sus problemas en las funciones ejecutivas.

Estos subgrupos mostraron diferencias notables en términos de presentación clínica, impacto funcional y necesidades de tratamiento. Por ejemplo, el subgrupo con severos déficits en funciones ejecutivas mostró más problemas de aprendizaje y habilidades de vida deficientes en comparación con el subgrupo con problemas graves de externalización.

Además, los subtipos caracterizados por problemas de externalización mostraron tasas más altas del subtipo combinado de TDAH y trastorno oposicionista desafiante (ODD). Estos hallazgos resaltan la importancia de considerar la diversidad de perfiles en el TDAH para una intervención más precisa y efectiva.

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Los hallazgos de este estudio son importantes porque desafían la noción de que el TDAH es un trastorno homogéneo y resaltan la importancia de considerar la diversidad de perfiles en el TDAH para una intervención más precisa y efectiva.

La identificación de subtipos basados en perfiles psicopatológicos y neuropsicológicos puede permitir una personalización del tratamiento y una mejor comprensión de las necesidades específicas de cada subgrupo.

Importancia de las Funciones Ejecutivas

Las funciones ejecutivas son un objetivo crítico de intervención para abordar la heterogeneidad en el TDAH. Estudios previos han demostrado que entre el 30-84% de los niños tienen déficits de memoria de trabajo, entre el 21-27% tienen déficits de control inhibitorio, y entre el 35-38% tienen deficiencias en el cambio de conjunto o FE generalizadas.

Esto destaca la importancia de abordar las deficiencias en las funciones ejecutivas como un objetivo terapéutico clave para mejorar el funcionamiento en el TDAH.

Sin embargo, es importante tener en cuenta las limitaciones de este estudio. La muestra fue reclutada de clínicas de TDAH, lo que puede limitar la generalización de los hallazgos a la población general.

Además, se basó en medidas informadas por los padres, lo que puede limitar la objetividad de los resultados. Adicionalmente, la muestra fue predominantemente masculina, lo que limita la representación de género en la muestra.

En cuanto a las posibles direcciones futuras, sería interesante replicar este estudio en muestras más diversas y utilizar medidas objetivas para evaluar las funciones ejecutivas. También, sería útil investigar la relación entre los subtipos de TDAH y los resultados del tratamiento, lo que podría permitir una intervención más personalizada y efectiva para los individuos con TDAH.

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Conclusión

Este estudio destaca la importancia de considerar la diversidad de perfiles en el TDAH para una intervención más precisa y efectiva. Los resultados sugieren que las deficiencias en las funciones ejecutivas son un objetivo crucial para mejorar el funcionamiento en un subconjunto de niños con TDAH.

A pesar de las limitaciones, este estudio proporciona información valiosa para el manejo clínico del TDAH y puede tener un impacto potencial en la personalización y la mejora de los resultados del tratamiento.

Fuentes y recursos de información

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Zhang, S. H., Yang, T. X., Wu, Z. M., Wang, Y. F., Lui, S. S., Yang, B. R., & Chan, R. C. (2023). Identifying subgroups of attention‐deficit/hyperactivity disorder from the psychopathological and neuropsychological profiles. Journal of Neuropsychology.  DOI: 10.1111/jnp.12334

Carlos Vergara Cano

Psicólogo y Administrador en Servicios de Salud graduado en la Universidad de Antioquia, con experiencia en intervención individual y grupal con niños, adultos y familias. Experiencia en investigación cuantitativa, evaluación, diagnóstico e intervención psicológica con niños, adultos y familias. Intervención grupal con niños, adolescentes y padres de familia, Planeación y formulación de Políticas Públicas en Salud

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