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En este artículo vamos a hablar de ludopatía, ese problema de adicción al juego que en diferentes variantes como son actualmente las apuestas deportivas y los casinos online está afectando cada vez  a más personas debido a su  fácil accesibilidad y al incremento de la publicidad.  (Aumento alarmante de jóvenes adictos a las nuevas tecnologías y apuestas online)

¿Cuándo el juego comienza a suponer un problema?

Los problemas con el juego al igual que cualquier otra adicción no suelen tener un inicio concreto y claro, si no que se suelen gestar de manera progresiva y cuando nos damos cuenta ya estamos metidos en una espiral de la que nos sabemos salir.

El juego empieza a suponer un problema cuando:

  • Aparece el síndrome de abstinencia : Ya no jugamos porque nos gusta ni porque disfrutamos con ello, si no porque si no lo hacemos sentimos ansiedad y malestar. El juego pasa de cumplir una función lúdica a cumplir una función de reducción del malestar y de desahogo.
  • Aparece la falta de autocontrol: Dejamos de saber controlarnos, gastamos más dinero del que queremos gastar y luego nos sentimos mal por ello o pasamos más tiempo del que nos gustaría jugando.
  • Aparece la ansiedad: Aunque muchas veces no se reconoce de manera explicita (por todo lo que lleva asociado reconocerlo) comienzan a aparecer indicios de que tenemos un problema. Tenemos ansiedad, nos sentimos culpables, nos sentimos mal, sabemos que no estamos haciendo lo adecuado y el juego empieza a tomar un lugar prioritario en nuestra mente.(COP España: El juego patológico. Definición y criterios dianósticos)

Bases psicológicas de la ludopatía

El poder adictivo de los juegos de azar esta basado en el concepto de refuerzo intermitente. Una conducta como es la de apostar, jugar, esta reforzada de manera azarosa en algunas situaciones (de todas las veces que juego, alguna gano) y esto es lo que convierte esta conducta en adictiva, favoreciendo que aumente su frecuencia y sea difícil de eliminar.

Imagina que cada vez que juegas ganas, si la máquina cambia su estrategia y de repente dejas de ganar, jugarás algunas partidas más hasta darte cuenta de que ya no vas a ganar más y por tanto dejaras de jugar ¿no?.

El problema es que esto no es así, si no que a diferencia de esto no hay unas reglas claras, a veces ganas (la minoría por supuesto) y otras no, y además, esto no responde a ningún factor que no sea el azar.

¿Qué es lo que ocurre? Qué aunque haya muchas veces que no ganes, sabes que se puede ganar, se crea una expectativa, se crea una activación que se mantiene hasta que por fin ganas de una vez y descargas toda esa activación.

También puede ocurrir que ese día pierdas mucho dinero y, tendrás que recuperarlo de alguna manera, ¿no? Este es el momento en que la finalidad del juego se transforma en reparar los propios daños que el juego ha causado, sin embargo lejos de conseguirlo se suelen causar daños mayores.

Como he mencionado anteriormente toda esta situación empieza a genéranos malestar y ansiedad que tratamos de calmar ¡Jugando!. Sería algo similar a las personas que están a dieta pero cuando sienten ansiedad se pegan atracones.

Inmediatamente jugar puede reducir tu malestar (causado mayormente por la ausencia de juego y pérdidas que el juego ha ocasionado) sin embargo a medio largo plazo esta estrategia ansiolítica esta generando problemas mayores. Así es como sin darnos cuenta nos vemos metidos en un círculo vicioso del que no sabemos salir, en una adicción.

Ver artículo en linea en PDF: Cuando jugar se convierte en un problema: el juego patológico y la adicción a los juegos de rol online

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Tratamiento de la ludopatía

 Respecto al tratamiento de la ludopatía está comprobado que una orientación cognitivo conductual es la que más resultados ofrece  y por tanto es el tratamiento de elección.

El primer paso para comenzar una terapia es que tomen conciencia de su problema y de cómo el juego se les ha ido de las manos y ha repercutido muy negativamente en sus vidas.

Otras partes importantes del tratamiento son:

  • Control del dinero: Se les corta el acceso al dinero y se les va dando progresivamente a medida que van adquiriendo auto control y aprendiendo a valorarlo.
  • Exposición al lugar de juego: Bar con maquinas, ordenador, sala de juegos, etc… con el fin de que aprendan a estar en esos lugares sin sentir la necesidad de jugar ya que se habitúan progresivamente a ellos.
  • Reestructuración de ideas irracionales acerca del juego: como por ejemplo la creencia de tener control sobre el azar mediante determinadas estrategias, o que se pueden ganar la vida jugando  (Los únicos que a largo plazo pueden ganar dinero con el juego son los casinos).
  • Introducción de actividades alternativas para ocupar el tiempo que pasaban jugando.
  • Reparación de los daños causados por el juego en las relaciones sociales (amigos, pareja, familia, etc…)
  • Prevención de recaídas: Para que identifiquen que estímulos pueden serles problemáticos en algún momento y cómo manejar los momentos de posible tentación, así como enseñarles que hacer si se da un episodio aislado para convierta en una recaída. (Tratamiento Cognitivo-Conductual del Juego Patológico)

Las personas que terminan el tratamiento con éxito no sienten deseo ni necesidad de volver a jugar, recuperan su vida normal y salen fortalecidos por la experiencia. Muchas de ellas incluso adquieren cierta aversión al juego debido a las consecuencias negativas que les ha ocasionado. (Se da cierto condicionamiento aversivo del juego por asociación con las consecuencias negativas que ha tenido) (Psicología del aprendizaje: Condicionamiento clásico de Ivan P. Pavlov)

Respecto al tema del juego controlado hay opiniones contradictorias al respecto, pero no hay ningún estudio al respecto con resultados concluyentes.

Por último quiero cerrar este artículo con un mensaje motivador, sacando como conclusión que la ludopatía es un problema que tiene solución (el tratamiento tiene éxito en aproximadamente el 80% de los casos)  y aunque el camino es duro merece la pena recorrerlo para volver a encontrarnos con nosotros mismos y con una vida normal.

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