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¿Puede la salud dental afectar la salud cerebral?

Carlos Vergara Cano

Un estudio sugiere que puede haber una conexión entre la salud dental y la atrofia del hipocampo, una región del cerebro importante para la memoria y el aprendizaje.

Cuidar bien tus dientes puede ser bueno para tu cerebro

Un estudio reciente, publicado por journal of the American Academy of Neurology, sugiere que puede haber una conexión entre la salud dental y la atrofia del hipocampo, una región del cerebro importante para la memoria y el aprendizaje.

El estudio, conocido como el Estudio Ohasama, examinó a más de 4,000 personas mayores de 65 años en Japón y encontró que aquellos con mala salud dental tenían un mayor riesgo de sufrir atrofia del hipocampo. Los participantes con menos de 20 dientes naturales tenían un riesgo significativamente mayor de sufrir atrofia del hipocampo en comparación con aquellos con más de 20 dientes naturales.

Pero ¿cómo puede la salud dental afectar la salud cerebral? Los investigadores sugieren que la inflamación crónica causada por la enfermedad periodontal puede ser un factor contribuyente. La inflamación crónica puede dañar los vasos sanguíneos y aumentar el riesgo de enfermedades cardiovasculares, que a su vez pueden afectar la salud cerebral.

Este estudio es solo el comienzo de la investigación sobre la posible conexión entre la salud dental y la salud cerebral.   

El Estudio Ohasama utilizó una metodología rigurosa para examinar la posible conexión entre la salud dental y la salud cerebral. A continuación, se describen los métodos empleados:

El estudio incluyó a más de 4,000 personas mayores de 65 años en la ciudad de Ohasama, Japón. Los participantes fueron seleccionados en función de ciertos criterios de inclusión y exclusión, como tener al menos dos imágenes de resonancia magnética cerebral tomadas con cuatro años de diferencia y haberse sometido a un examen dental por parte de un dentista. Los participantes con edentulismo y sospecha de deterioro cognitivo al inicio del estudio fueron excluidos.

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Los participantes se sometieron a un examen dental completo, que incluyó la evaluación de la salud periodontal y el recuento de dientes naturales. También se les realizó una resonancia magnética cerebral para evaluar la atrofia del hipocampo. Además, se recopilaron datos sobre factores de riesgo cardiovascular, como la presión arterial y el colesterol.

Los datos se recopilaron a lo largo de varios años, y se utilizó un análisis estadístico para examinar la posible conexión entre la salud dental y la atrofia del hipocampo. Se tuvieron en cuenta factores como la edad, el sexo, la educación y los factores de riesgo cardiovascular en el análisis. Los resultados se presentaron en forma de odds ratios y se evaluaron en términos de significancia estadística.

Los resultados del Estudio Ohasama sugieren que puede haber una conexión entre la salud dental y la atrofia del hipocampo, una región del cerebro importante para la memoria y el aprendizaje. A continuación, se presentan los hallazgos clave de la investigación:

  • Los participantes con menos de 20 dientes naturales tenían un riesgo significativamente mayor de sufrir atrofia del hipocampo en comparación con aquellos con más de 20 dientes naturales.
  • La enfermedad periodontal también se asoció con un mayor riesgo de atrofia del hipocampo.
  • Los resultados se mantuvieron significativos incluso después de ajustar por factores de riesgo cardiovascular y otros factores de confusión.
  • No se encontró una asociación significativa entre la pérdida de dientes y la atrofia del hipocampo en aquellos con dentaduras postizas.

Los hallazgos del Estudio Ohasama son importantes porque sugieren que la salud dental puede estar relacionada con la salud cerebral, específicamente con la atrofia del hipocampo. La atrofia del hipocampo se ha relacionado con la enfermedad de Alzheimer y otros trastornos cognitivos, por lo que estos hallazgos tienen implicaciones importantes para la prevención y el tratamiento de la enfermedad periodontal y la protección de la salud cerebral.

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Una posible explicación de la conexión entre la salud dental y la salud cerebral es que la enfermedad periodontal puede provocar una respuesta inflamatoria en el cuerpo que puede afectar el cerebro. También se ha sugerido que la pérdida de dientes puede afectar la estimulación sensorial y la actividad cerebral, lo que puede contribuir a la atrofia del hipocampo.

Las implicaciones de estos hallazgos son significativas para los profesionales de la salud dental y cerebral. Los dentistas pueden desempeñar un papel importante en la prevención y el tratamiento de la enfermedad periodontal, lo que puede ayudar a proteger la salud cerebral de sus pacientes. Los profesionales de la salud cerebral también pueden considerar la salud dental como un factor importante en la evaluación del riesgo de trastornos cognitivos.

Sin embargo, es importante tener en cuenta las limitaciones del Estudio Ohasama. Los datos se recopilaron en una región específica de Japón y los participantes eran mayores de 65 años, lo que limita la generalización de los hallazgos a otras poblaciones. Además, el estudio no pudo determinar la causalidad entre la salud dental y la atrofia del hipocampo.

El principal responsable de la investigación es Satoshi Yamaguchi, quien es uno de los autores del artículo publicado en Neurology.  La investigación fue realizada en colaboración con la Universidad de Tohoku y el Centro de Investigación de Salud de Ohasama.

Fuentes y recursos de información

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Yamaguchi, S., et al (2023).  Associations of Dental Health with the Progression of Hippocampal Atrophy in Community-Dwelling Individuals: The Ohasama StudyNeurology; DOI: 10.1212/WNL.0000000000207579

Carlos Vergara Cano

Psicólogo y Administrador en Servicios de Salud graduado en la Universidad de Antioquia, con experiencia en intervención individual y grupal con niños, adultos y familias. Experiencia en investigación cuantitativa, evaluación, diagnóstico e intervención psicológica con niños, adultos y familias. Intervención grupal con niños, adolescentes y padres de familia, Planeación y formulación de Políticas Públicas en Salud

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