La lectura por placer en la infancia mejora el rendimiento cognitivo y la salud mental en la adolescencia temprana

¿Alguna vez te has preguntado si leer por placer en la infancia tiene algún impacto en el desarrollo cognitivo y emocional a largo plazo?

Un nuevo estudio publicado en Psychological Medicine sugiere que sí. Los investigadores encontraron que los niños que leen por placer desde una edad temprana tienen un mejor rendimiento cognitivo, una mejor salud mental y una estructura cerebral más saludable en la adolescencia temprana.

La lectura por placer en la infancia es un tema de gran interés en la psicología, ya que se ha demostrado que puede tener un impacto significativo en el desarrollo cognitivo y emocional de los niños. La investigación en este campo ha demostrado que la lectura puede mejorar la comprensión lectora, el vocabulario, la memoria y la atención, así como reducir el estrés y la ansiedad.

El estudio utilizó datos del Proyecto ABCD, que investiga el desarrollo del cerebro y la salud en niños y adolescentes en los Estados Unidos. Los investigadores midieron la lectura por placer en los niños a través de cuestionarios y encontraron que aquellos que leían por placer con más frecuencia tenían mejores resultados en pruebas cognitivas y puntuaciones más bajas en medidas de psicopatología.

Además, el estudio encontró que la lectura por placer se asoció con una estructura cerebral más saludable en áreas relacionadas con el lenguaje y la cognición. Estos hallazgos sugieren que fomentar la lectura en la infancia puede tener beneficios a largo plazo para el desarrollo cognitivo y emocional de los niños.

Entonces, ¿cómo podemos fomentar la lectura por placer en los niños? Los expertos sugieren que los padres y cuidadores pueden ayudar a los niños a desarrollar el amor por la lectura al leerles en voz alta, proporcionarles acceso a libros interesantes y alentarlos a leer por diversión en su tiempo libre. Al hacerlo, podemos ayudar a nuestros hijos a desarrollar habilidades cognitivas y emocionales importantes que pueden durar toda la vida.

Puntos clave

  1. La lectura temprana por placer muestra una fuerte correlación con el desarrollo cognitivo positivo y el bienestar mental en los adolescentes.
  2. Una duración de lectura óptima de alrededor de 12 horas semanales parece beneficiar a los lectores jóvenes, y las mejoras disminuyen más allá de este punto.
  3. Los lectores adolescentes mostraron áreas y volúmenes cerebrales totales más grandes, especialmente en regiones vinculadas a las funciones cognitivas y la salud mental.

Metodología

El estudio utilizó datos del Proyecto ABCD, que investiga el desarrollo del cerebro y la salud en niños y adolescentes en los Estados Unidos. Los participantes del estudio fueron niños y adolescentes de entre 9 y 11 años. Los investigadores midieron la lectura por placer en los niños a través de cuestionarios completados por los padres o cuidadores.

Los dos puntajes clave de medición que se investigaron en el estudio fueron la duración en años y la frecuencia de la lectura por placer. Los investigadores también midieron el rendimiento cognitivo, la salud mental y la estructura cerebral de los participantes.

Para el análisis de datos, se utilizaron modelos de ecuaciones estructurales y modelos de regresión lineal mixta. Los investigadores también utilizaron el método de aleatorización mendeliana para examinar la causalidad entre la lectura por placer y los resultados cognitivos y de salud mental.

En cuanto a las características relevantes de los participantes, se recopilaron datos sobre la edad, el sexo, la raza/etnia, el nivel de educación de los padres, el índice de masa corporal y el ingreso familiar. Los participantes también se dividieron en grupos según la duración y la frecuencia de la lectura por placer para su análisis.

Resultados

De los 10.243 participantes estudiados, poco menos de la mitad (48%) tenía poca experiencia en la lectura por placer o no comenzó a hacerlo hasta más tarde en su infancia. La mitad restante había pasado entre tres y diez años leyendo por placer.

Los resultados del estudio sugieren que la lectura por placer en la infancia está asociada con un mejor rendimiento cognitivo, una mejor salud mental y una estructura cerebral más saludable en la adolescencia temprana. Los niños que leen por placer desde una edad temprana tienen mejores resultados en pruebas cognitivas y puntuaciones más bajas en medidas de psicopatología.

Estos niños también tenían un mejor bienestar mental, según se evaluó mediante una serie de puntajes clínicos e informes de padres y maestros, mostrando menos signos de estrés y depresión, así como una mejor atención y menos problemas de comportamiento, como agresión e incumplimiento de reglas.

Los niños que comenzaron a leer por placer antes también tendían a pasar menos tiempo frente a la pantalla, por ejemplo, viendo televisión o usando su smartphone o tablet, durante la semana y los fines de semana en su adolescencia, y también tendían a dormir más.

Cuando los investigadores observaron los escáneres cerebrales de la cohorte de adolescentes, encontraron que aquellos participantes que habían comenzado a leer por placer a una edad temprana mostraban áreas y volúmenes cerebrales totales moderadamente más grandes, incluidas regiones cerebrales particulares que desempeñan un papel crítico en las funciones cognitivas.

Otras regiones del cerebro que eran diferentes entre este grupo eran aquellas que se había demostrado anteriormente que se relacionaban con una mejor salud mental, comportamiento y atención.

Además, el estudio encontró que la lectura por placer se asoció con una estructura cerebral más saludable en áreas relacionadas con el lenguaje y la cognición. Los hallazgos sugieren que fomentar la lectura en la infancia puede tener beneficios a largo plazo para el desarrollo cognitivo y emocional de los niños.

La frecuencia como la duración de la lectura son factores clave en la relación entre esta actividad y los resultados cognitivos y de salud mental. Los niños que leen por placer con mayor frecuencia y durante más tiempo obtienen mejores resultados en pruebas cognitivas y presentan puntuaciones más bajas en medidas de psicopatología.

La cantidad óptima de lectura cuando era un niño pequeño era de alrededor de 12 horas por semana. Más allá de esto, no parecía haber beneficios adicionales.

De hecho, hubo una disminución gradual en la cognición, lo que, según los investigadores, puede deberse a que sugiere que pasan más tiempo sedentarios y menos tiempo en otras actividades que podrían enriquecerlos cognitivamente, incluidos los deportes y las actividades sociales.

La relevancia de estos resultados en el campo de la psicología es significativa, ya que sugiere que la lectura puede ser una herramienta importante para mejorar la salud mental y el rendimiento cognitivo de los niños. Además, los resultados del estudio pueden tener implicaciones importantes para la educación y la política pública, ya que sugieren que fomentar la lectura por placer en la infancia puede tener beneficios a largo plazo para la sociedad en general.

Sin embargo, es importante tener en cuenta las limitaciones del estudio. Aunque los resultados sugieren una asociación entre la lectura por placer y los resultados cognitivos y de salud mental, no se puede establecer una relación causal definitiva. Además, el estudio se basó en datos de un solo país y no se puede generalizar a otras culturas o contextos.

En cuanto a las posibles direcciones futuras, se sugiere que se realicen estudios longitudinales adicionales para examinar la relación entre la lectura por placer y los resultados cognitivos y de salud mental a lo largo del tiempo. También se sugiere que se realicen estudios en diferentes culturas y contextos para examinar la generalización de los hallazgos a otras poblaciones.

Los autores principales de la investigación fueron Yun-Jun Sun, Qiong Wu, y Barbara J. Sahakian. Yun-Jun Sun y Qiong Wu, quienes son investigadores en el Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Cambridge, mientras que Barbara J. Sahakian es profesora de Neuropsicología Clínica en la misma universidad.

Fuentes y recursos de información

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Sun, Y-J., Wu, Q., & Sahakian, B. J. (2023). Early-initiated childhood reading for pleasure: associations with better cognitive performance, mental well-being and brain structure in young adolescence. Psychological Medicine, 1-15. https://doi.org/10.1017/S0033291723001381

Carlos Vergara Cano

Psicólogo y Administrador en Servicios de Salud graduado en la Universidad de Antioquia, con experiencia en intervención individual y grupal con niños, adultos y familias. Experiencia en investigación cuantitativa, evaluación, diagnóstico e intervención psicológica con niños, adultos y familias. Intervención grupal con niños, adolescentes y padres de familia, Planeación y formulación de Políticas Públicas en Salud

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1 comentario en «La lectura por placer en la infancia mejora el rendimiento cognitivo y la salud mental en la adolescencia temprana»

  1. En las escuelas, hay una moda de poner a leer a los estudiantes. Si tuvieran conocimiento de esta investigación, realmente sería un proceso formativo desde la primera infancia…

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