La teoría de los estilos de aprendizaje de Kolb

Descubre el modelo de los estilos de aprendizaje, la teoría del aprendizaje experiencial y los cuatro estilos de aprendizaje de Kolb.

Carlos Vergara Cano

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La teoría de los estilos de aprendizaje de Kolb
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El modelo de aprendizaje de Kolb es una de las teorías de estilo de aprendizaje más conocidas y aplicadas actualmente.

El psicólogo David Kolb planteó su teoría de los estilos de aprendizaje por primera vez en 1984.   Él creía que nuestros estilos individuales de aprendizaje emergen debido a tres factores causales: la genética, las experiencias de vida y las exigencias del entorno.

Además de describir los cuatro estilos de aprendizaje diferentes, Kolb también desarrolló una teoría del aprendizaje experiencial y un inventario de estilos de aprendizaje.

El aprendizaje experiencial

En su teoría del aprendizaje experiencial, es visto como un ciclo de cuatro etapas:

  1. En primer lugar, las experiencias inmediatas y concretas, las cuales sirven de base para la observación.
  2. A continuación, el individuo reflexiona sobre estas observaciones y comienza a construir una teoría general sobre el significado de esta información.
  3. En el siguiente ciclo, el aprendiz forma conceptos abstractos y generalizaciones basadas en sus hipótesis.
  4. Por último, el estudiante prueba las implicaciones de sus conceptos en nuevas situaciones.
Teoría del aprendizaje experiencial
Teoría del aprendizaje experiencial


Una vez finalizados los ciclos mencionados anteriormente, el proceso reiniciará con la primera fase del proceso experimental.

Teoría del ciclo de aprendizaje de Kolb

Los estilos de aprendizaje de Kolb se basan en dos dimensiones principales: activo | reflexivo y abstracto | concreto.

Los cuatro estilos de aprendizaje que Kolb identificó son:

Dimensiones aprendizaje Kolb.
Dimensiones aprendizaje Kolb.

El convergente

Las personas con este estilo de aprendizaje poseen habilidades predominantes en las áreas de la abstracción, conceptualización y experimentación activa.

Son muy expertos en la aplicación práctica de las ideas.  Tienden a desempeñarse mejor en situaciones en las cuales hay una sola mejor solución o respuesta a un problema.

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El divergente

Las personas divergentes manifiestan habilidades dominantes que se observan en las áreas de la experiencia concreta y observación reflexiva, esencialmente, todo lo opuesto a los convergentes.

Las personas con este estilo de aprendizaje son buenos para captar todo el cuadro y organizar pequeños fragmentos de información en un todo coherente y significativo.

Los divergentes suelen ser emocionales, creativos y disfrutar de una lluvia de idea para llegar a nuevos conceptos.  Artistas, músicos, asesores y personas con un fuerte interés en las bellas artes, humanidades y artes libres suelen poseer este estilo de aprendizaje.

El asimilador

Los asimiladores son expertos en áreas de abstracción, conceptualización y observación reflexiva, la compresión y creación de modelos teóricos puede ser una de sus mayores fortalezas.

Suelen estar más interesados en las ideas abstractas y no tanto en las personas, sin embargo, no se preocupan tanto por las aplicaciones prácticas de las teorías.   Aquellos que trabajan con las matemáticas y las ciencias básicas suelen pertenecer a este tipo de estilo de aprendizaje.

Los asimiladores también disfrutan del trabajo que implica planificación e investigación.

El acomodador

Las personas con este tipo de aprendizaje suelen tener su fortaleza en la experiencia concreta y la experimentación activa, este estilo es básicamente lo contrario al estilo Asimilador.

Los Acomodadores son “hacedores”; disfrutan de la elaboración de experimentos y ejecutar planes en el mundo real, de los cuatro tipos de estilos de aprendizaje los acomodadores son los que tienden a asumir los más grandes riesgos.

Son buenos para pensar sobre la marcha y cambiar sus planes conforme a la nueva información, para solucionar un problema por lo general utilizan un enfoque de ensayo y error.

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Las personas con este estilo de aprendizaje a menudo trabajan en los campos técnicos o en trabajos orientados a la acción tales como ventas o marketing.

Las semejanzas con la teoría de la personalidad de Jung

Kolb mismo ha sugerido que su teoría se basa y expande la teoría de Carl Jung de la personalidad, que se centra en cómo los individuos prefieren interactuar y adaptarse al mundo.

Las dimensiones de aprendizaje de Kolb comparten mucho en común con las dimensiones establecidas en el Indicador de Tipo de Myers-Briggs (MBTI por sus siglas en inglés).  Los estilos de aprendizaje de Jung también se fundamentan en los tipos identificados por el MBTI.

El MBTI es un inventario de personalidad diseñado para ayudar a las personas a identificar algunas de sus preferencias personales más importantes, basado en la obra de Jung la cual clasifica la personalidad a través de cuatro dimensiones principales.

La dimensión extraversión | introversión del MBTI es muy similar a la dimensión activo | reflexivo de Kolb.   Quienes puntúan alto en extraversión y la experimentación activa suelen ser "hacedores", mientras quienes puntúan alto en introversión y observación reflexiva tienen a ser observadores.

La dimensión sentimiento/pensamiento del MBTI es similar a la dimensión concreto/abstracto de Kolb, así aquellos quienes puntúan alto en las áreas de sentimiento y experiencia concreta suelen estar más centradas en el aquí y el ahora, en tanto que quienes poseen puntajes altos en el área de pensamiento y conceptualización abstracta prefieren centrarse en los conceptos teóricos.

Fundamentos y críticas a los estilos de aprendizaje

En una encuesta a estudiantes, Kolb y Goldman encontraron que había una correlación entre los estilos de aprendizaje de los estudiantes y su elección de estudios superiores.

Quienes planeaban graduarse en su elección principal tenían estilos de aprendizaje que estaban fuertemente relacionados con sus áreas de interés, por ejemplo, quienes ingresaban en los campos de gestión tenían un estilo más “acomodador”, en tanto aquellos que elegían carreras en matemáticas tenían un estilo de “asimilación”.

Los resultados también indicaban que los estudiantes que elegían carreras acordes a sus estilos de aprendizaje tenían un mayor compromiso con su campo de elección que quienes cursaban carreras no relacionadas con sus preferencias de aprendizaje.

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El concepto de los estilos de aprendizaje ha sido criticado por muchos, los expertos sugieren que existe poca evidencia para apoyar la existencia de los estilos de aprendizaje.

Un estudio a gran escala examino más de 70 teorías de estilos de aprendizaje diferentes y concluyó que ninguna tenía suficiente investigación válida para apoyar sus afirmaciones.

En un artículo de 2008, el educador Mark K. Smith argumenta que el modelo de Kolb está fundamentado sólo por una débil evidencia empírica y que el proceso de aprendizaje es en realidad mucho más complejo que la teoría que él sugiere.

También señaló que la teoría no reconoce completamente cómo las diferentes experiencias y culturas pueden afectar el proceso de aprendizaje.

infografia_estilos_aprendizaje_Kolb
Infografía: estilos de aprendizaje de Kolb

Fuentes y recursos de información

  • Kolb, D.A. (1984).  Experiential Learning: Experience as the Source of Learning and Development. Englewood Cliffs, NJ: Prentice-Hall
  • Kolb, D. (2015).  Experiential learning: experience as the source of learning and development. Pearson education. 
  • Smith, M. K. (2010).  David A. Kolb on experiential learning, The encyclopedia of pedagogy and informal education.  Disponible en: https://infed.org/mobi/david-a-kolb-on-experiential-learning/

Imágenes vectorialesFreepik

Carlos Vergara Cano

Psicólogo y Administrador en Servicios de Salud graduado en la Universidad de Antioquia, con experiencia en intervención individual y grupal con niños, adultos y familias. Experiencia en investigación cuantitativa, evaluación, diagnóstico e intervención psicológica con niños, adultos y familias. Intervención grupal con niños, adolescentes y padres de familia, Planeación y formulación de Políticas Públicas en Salud