Avances en psicología

La clave de la motivación en la búsqueda de la moralidad

Carlos Vergara Cano

Una investigación explora cómo y por qué las personas desean mejorar su moralidad, y muestra que la motivación principal es el bienestar propio.

¿Por qué queremos ser más morales?

La moralidad es un tema que ha sido objeto de estudio en la psicología durante décadas. ¿Por qué algunas personas son más moralmente buenas que otras? ¿Qué motiva a las personas a querer ser más morales?

Un nuevo estudio publicado en el Journal of Personality ha investigado las motivaciones detrás de la mejora moral y ha encontrado resultados interesantes.

Según el estudio, la motivación principal para mejorar la moralidad es por el bien propio. Aunque investigaciones anteriores han demostrado que las personas están más interesadas en mejorar rasgos de personalidad que no caen en la dimensión moral, como la ansiedad o la productividad, este estudio sugiere que esto puede deberse a métodos de investigación limitados.

Bajo la dirección de Jessie Sun, un equipo de investigadores llevó a cabo dos estudios pre-registrados, cada uno con una amplia muestra de más de 900 participantes.

El objetivo principal de esta investigación era explorar cómo las personas imaginan y desean mejorar su moralidad. Los resultados revelaron que los participantes tenían una variedad de rasgos que deseaban cambiar para ser más moralmente virtuosos, pero los más comunes eran aumentar la compasión, disminuir la reactividad y fortalecer la honestidad.

Los investigadores también descubrieron que la principal motivación para buscar la mejora moral era el beneficio personal.

Esta investigación resulta relevante al brindar una valiosa comprensión acerca de las motivaciones subyacentes a la búsqueda de la mejora moral. Estos hallazgos podrían tener implicaciones prácticas significativas en los campos de la educación y la consejería.

Metodología

Los investigadores emplearon dos métodos para recopilar datos sobre las motivaciones detrás de la mejora moral.

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En el primer estudio, participaron 954 personas que visitaron el sitio web YourMorals.org, una plataforma en línea desarrollada para la investigación en psicología moral. Los participantes fueron invitados a describir una cosa que quisieran cambiar sobre sí mismos para ser más moralmente mejores. Estas respuestas fueron codificadas en varias dimensiones, incluyendo la amplitud de los objetivos de cambio, la amplificación versus la contención, las categorías de contenido de rasgos y la motivación para hacer el cambio, entre otros.

En el segundo estudio, participaron 864 personas reclutadas a través de Amazon's Mechanical Turk. Los participantes recibieron una tarea similar a la del primer estudio, pero con una ligera diferencia en la redacción de la pregunta. Después de completar la tarea, los participantes auto-codificaron sus propias respuestas.

En ambos estudios, los investigadores recopilaron datos sobre las características relevantes de los participantes, como su edad, género y nivel educativo. También se recopilaron datos sobre los objetivos de cambio de los participantes, incluyendo la motivación para hacer el cambio, los beneficiarios del cambio y los costos y beneficios para el yo y los demás.

Los datos recopilados se analizaron utilizando técnicas estadísticas apropiadas, como análisis de contenido y análisis de regresión. Los resultados se presentaron en forma de tablas y gráficos para facilitar la comprensión de los hallazgos.

Resultados

La investigación encontró varios hallazgos clave sobre las motivaciones detrás de la mejora moral. A continuación, se presentan los resultados más relevantes:

  • La motivación principal para mejorar la moralidad es por el bien propio.
  • Los objetivos más comunes para la mejora moral son ser más compasivos, menos reactivos y más honestos.
  • Los participantes estaban más inclinados a enmarcar sus mejoras morales de manera positiva, es decir, comenzando/aumentando un rasgo positivo, en lugar de negativamente, es decir, deteniendo/disminuyendo un rasgo negativo.
  • Los participantes estaban menos motivados para hacer mejoras relacionadas con el rasgo de personalidad de la amabilidad y más motivados para mejorar lo que encontraron que estaba dentro de su control.
  • Los participantes estaban más motivados para hacer mejoras que en última instancia beneficiarían a ellos mismos, y en menor medida, a los demás.
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Los hallazgos de la presente investigación sugieren que las personas están impulsadas a mejorar su moralidad por motivos egoístas, aunque los objetivos de mejora moral que persiguen son mayormente positivos y beneficiosos tanto para ellos mismos como para los demás. En primer lugar, el hecho de que la principal motivación para buscar una mayor moralidad sea el beneficio propio indica el interés de las personas por mejorar su propia vida y bienestar. En segundo lugar, los resultados revelaron que los objetivos más comunes de mejora moral identificados en el estudio se enfocan en ser más compasivos, menos reactivos y más honestos.

Además, es importante destacar que los participantes mostraron una mayor motivación para realizar mejoras que beneficiarían principalmente a ellos mismos, aunque también tuvieran consideraciones hacia los demás. Este hallazgo podría resultar valioso para los profesionales de la psicología que trabajan con individuos que buscan mejorar su moralidad. Al comprender los objetivos de mejora moral que las personas tienen en mente, estos profesionales pueden ayudar a establecer metas realistas y alcanzables.

No obstante, es necesario tener en cuenta las limitaciones de esta investigación. Por ejemplo, los participantes fueron consultados acerca de una mejora moral a la que estaban motivados a hacer, en lugar de una que ya estuvieran implementando. Además, la selección de participantes se realizó en línea, lo que puede restringir la generalización de los resultados a la población en general. Por lo tanto, se requiere de futuras investigaciones para obtener una mejor comprensión de las motivaciones detrás de la mejora moral y para explorar cómo se pueden aplicar estos hallazgos en la práctica.

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La investigación "How and why people want to be more moral" contó con un destacado equipo de expertos provenientes de la Universidad de California. Bajo la dirección de Jessie Sun, además participaron Joshua Wilt, Peter Meindl, y Hanne M. Watkins, profesores asistentes de psicología.

Fuentes y recursos de información

Comprobamos el contenido y la veracidad del conocimiento presentado en este artículo a través de nuestro proceso editorial y de verificación de la información, para asegurarnos de que sea preciso y confiable.

Sun, J., Wilt, J., Meindl, P., & Watkins, H. M. (2023). How and why people want to be more moral. Journal of Personality, 89(3), 479-495. https://doi.org/10.1111/jopy.12611

Carlos Vergara Cano

Psicólogo y Administrador en Servicios de Salud graduado en la Universidad de Antioquia, con experiencia en intervención individual y grupal con niños, adultos y familias. Experiencia en investigación cuantitativa, evaluación, diagnóstico e intervención psicológica con niños, adultos y familias. Intervención grupal con niños, adolescentes y padres de familia, Planeación y formulación de Políticas Públicas en Salud

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