miércoles, julio 15, 2020

Expertos auto-proclamados son más vulnerables a la ilusión del conocimiento

Una reciente investigación revela que mientras una persona más cree que sabe sobre un tema en general, más probabilidades existen que pretenda poseer un conocimiento de información inventada y hechos falsos, un fenómeno conocido como “sobre proclamación”, según una investigación reciente publicada en Psychological Science, una revista de la Association for Psychological Science.

Nuestro trabajo sugiere que la tarea aparentemente sencilla de juzgar el  conocimiento de una persona puede no ser tan sencilla, sobre todo con aquellas personas que creen que tienen un nivel relativamente alto de conocimientos de base” afirmó el psicológico Stav Atir de la Universidad de Cornell, investigador principal del estudio.

Para saber por qué la gente realiza este tipo de afirmaciones falsas, Atir y sus colegas el Dr. David Dunning, de la Universidad de Cornell y la Dra. Emily Rosenzweig, de la Universidad de Tulane, diseñaron una serie de experimentos para medir los conocimientos autopercibidos de las personas, comparándolo con conocimiento real.

En una serie de experimentos, los investigadores probaron si individuos que se auto percibían como expertos en finanzas personales serían más propensos a expresar sus conocimientos en términos financieros falsos.

Se pidió a un centenar de participantes que calificaran su conocimiento general de las finanzas personales, así como su conocimiento de 15 términos financieros específicos.

La mayor parte de los términos de una lista eran reales (por ejemplo, inflación, garantía hipotecaria), pero los investigadores también incluyeron tres términos inventados (deducción de tasa fija, créditos anualizados).

Como era de esperarse, aquellas personas que se consideraban magos financieros fueron más propensos a reclamar la experiencia sobre los términos de financieros falsos.

Mientras más personas creyeran que ellos sabían acerca de las finanzas en general, más probable era que  sobre proclamaran su conocimiento de los términos financieros ficticios”, dijo Atir.El mismo patrón surgió en otros dominios, tales como la biología, la literatura, la filosofía y la geografía”.

Por ejemplo”, dijo Atir,la evaluación de las personas sobre cuánto saben acerca de un término biológico particular dependerá en parte de la cantidad que creen que saben acerca de la biología en general.”

En otro experimento, los investigadores advirtieron a 49 participantes que algunos de los términos en una lista estarían compuestos por términos falsos.

Incluso luego de recibir el aviso, los expertos autoproclamados fueron más propensos afirmar con confianza familiaridad sobre los términos falsos, como “meta-toxinas” y “bio-sexual”.


Para confirmar que la percepción subjetiva de la experiencia de la gente conducía su sobre proclamación, el  equipo de investigación manipuló la sensación de dominio sobre el conocimiento de los participantes a través de un concurso de geografía.

Los participantes fueron asignados aleatoriamente para completar una de tres pruebas, una prueba fácil en ciudades icónicas de Estados Unidos, una prueba difícil en lugares poco conocidos, o ninguna prueba.

Aquellos participantes que habían completado el cuestionario fácil se sentían como expertos, y reportaron que eran más conocedores de geografía en general que aquellos individuos en los otros dos grupos.

Luego, los participantes calificaron su familiaridad con una lista de lugares que incluía ciudades reales de Estados Unidos – y algunos lugares completamente falsos.

En las tres condiciones  las personas reconocieron los lugares reales, como Filadelfia y el National Mall. Irónicamente, las personas que habían contestado la prueba fácil, tenían más probabilidades que los otros dos grupos para reclamar que eran conocedores de lugares inexistentes tales como Cashmere u Oregon.

Los investigadores advirtieron que esta tendencia a sobre proclamarse, en especial en los expertos auto-percibidos, puede en realidad disuadir a los individuos de adquirir nuevos conocimientos en aquellas áreas en las que se consideran bien informados, lo cual podría conducir a resultados potencialmente desastrosos.

Por ejemplo, el no reconocer o admitir las propias lagunas en el conocimiento en cualquier ámbito de las finanzas o la medicina podría fácilmente conducir a decisiones desinformadas con consecuencias devastadoras para los individuos.

El continuar explorando cuándo y por qué los individuos se autoproclaman expertos en un campo o especialidad puede resultar importante en la lucha contra esta gran amenaza, y no nos referimos a la ignorancia, sino a la ilusión de conocimiento”, concluyó el equipo de investigación.

Estas son algunas de las conclusiones de esta investigación:

  • Juzgar el conocimiento de una persona puede no ser una tarea sencilla, sobre todo con aquellas personas que creen que tienen un nivel alto de conocimientos.
  • Más propensos a expresarse en términos falsos: si alguien cree que sabe mucho de finanzas personales sería más propenso a expresar su conocimiento empleando términos financieros falsos.
  • Los falsos expertos son más propensos a hablar con mucha familiaridad sobre conceptos falsos.
  • Paradójicamente la creencia de que uno sabe mucho sobre un tema a menudo impedirá adquirir nuevos conocimientos sobre el tema.
  • El no reconocer o admitir las propias lagunas de conocimiento en cualquier ámbito podría fácilmente conducir a decisiones desinformadas con consecuencias devastadoras para los individuos.

Este artículo se reproduce a partir de información proporcionada por la Association for Psychological Science

Referencia: S. Atir, E. Rosenzweig, D. Dunning. When Knowledge Knows No Bounds: Self-Perceived Expertise Predicts Claims of Impossible Knowledge. Psychological Science, 2015; DOI:10.1177/0956797615588195

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