Biografía de Jean Piaget (1896-1980)

Jean Piaget evolución de un pionero de la psicología

Jean William Fritz Piaget nació en Suiza el 9 de agosto de 1896 en Neuchâtel, Suiza, y fallecido el 16 de septiembre de 1980 en Ginebra, fue un biólogo, epistemólogo y psicólogo, considerado el padre de la epistemología genética, reconocido por sus aportes al estudio de la infancia y por su teoría cognitiva constructivista del desarrollo cognitivo. 

Es considerado el segundo psicólogo más influyente del siglo XX según una encuesta realizada en 2002 a 1.725 miembros de la Sociedad Americana de Psicología (University of Kentucky, 2002).

Antes de los aportes de Piaget a la psicología del desarrollo, era frecuente considerar a los niños como adultos en miniatura, su trabajo permitió un cambio de concepción del desarrollo cognitivo de la infancia, sobre todo por su énfasis en la construcción activa del conocimiento por parte del niño a través de la interacción con el entorno, en lugar de la idea de que el niño simplemente adquiere conocimientos pasivamente, también subrayó la importancia de la edad y la madurez en el desarrollo cognitivo.

La teoría de Piaget ejerció una enorme influencia en el surgimiento de la psicología del desarrollo como subcampo distintivo dentro de la psicología y contribuyó en gran medida al campo de la educación. También se le considera pionero de la teoría constructivista, que sugiere que las personas crean activamente su conocimiento del mundo basándose en la interacción entre sus ideas y experiencias.

Primeros años de vida

Publicó su primer trabajo científico a la tierna edad de 10 años, una breve descripción de 100 palabras acerca de una observación de un gorrión albino en la revista naturalista Neuchâtel.

Entre los 15 y 19 años, publicó numerosos artículos sobre moluscos e incluso le ofrecieron un trabajo como curador en un museo de Suiza, aunque tuvo que rechazar la oferta ya que todavía le faltaban dos años de la secundaria para terminar sus estudios.

Vida profesional y sus aportes a la psicología

Piaget y su familia

Piaget siguió estudiando ciencias naturales y se doctoró en zoología por la Universidad de Neuchâtel en 1918. En esa época publicó dos ensayos que sentaron las bases de sus futuros pensamientos y teorías.

Al principio de su carrera se dedicó a las ciencias naturales, en la década de 1920 empezó a trabajar como psicólogo.

Piaget desarrolló un interés desde el principio sobre cómo las personas llegan a comprender el mundo a su alrededor, no recibió ninguna formación formal en psicología hasta después de haber completado su doctorado en la Universidad de Neuchâtel.

Después de recibir su Grado como PhD. a la edad de 22 años en historia natural, Piaget formalmente comenzó una carrera que tendría un profundo impacto en la psicología y la educación.

Luego de estudiar brevemente con Carl Jung, se encontró con Theodore Simon, uno de los colaboradores de Alfred Binet.

Simon le ofreció a Piaget una posición de supervisión en la estandarización de las pruebas de inteligencia que desarrollaban (Binet y Simon).

Piaget desarrolló un interés en el desarrollo intelectual de los niños. Basándose en sus observaciones, concluyó que los niños no eran menos inteligentes que los adultos, simplemente pensaban de manera diferente.

Albert Einstein definió el descubrimiento de Piaget “tan simple que sólo un genio pudo haber pensado en ello”.

La teoría de las etapas de Piaget describe el desarrollo cognoscitivo de los niños. Este desarrollo cognitivo implica cambios tanto en el proceso cognitivo como en las habilidades.

Desde el enfoque de Piaget, el desarrollo cognoscitivo temprano implica procesos basados ​​en acciones y más adelante progresa hacia cambios en operaciones mentales.

El interés de Piaget en el desarrollo cognitivo del niño se enfocó en la observación de Gerard, su sobrino de 13 meses de edad.

Por casualidad, Piaget observó al niño jugando con una pelota, cuando la pelota rodó bajo una mesa donde el niño aún podía observarla, Gerard simplemente recuperaba el balón y continuaba jugando.

Sin embargo, cuando la pelota rodó bajo un sofá fuera de su vista, el niño comenzó a buscarla donde la había visto por última vez. Esta reacción impacto a Piaget.

Jean Piaget se dispuso a estudiar a su hija Jacqueline mientras esta se desarrollaba desde que fue una bebé hasta su niñez.

Notó rápidamente que, durante los primeros meses de vida de su hija, parecía creer que los objetos dejaban de existir una vez que estaban fuera de su vista.

Casi un año después, empezó a buscar activamente objetos que no podía ver, aunque cometió errores similares, tal cual lo hiciera Gerard.

A los 21 meses, Jacqueline era experta en encontrar objetos ocultos y comprendió que estos tenían una existencia separada de su percepción.

Las observaciones de Piaget sobre su sobrino y su hija reforzaron su hipótesis inicial de que las mentes de los niños no eran meramente versiones más pequeñas de las mentes adultas.

En cambio, propuso, la inteligencia es algo que evolucionaba y se desarrolla a través de una serie de etapas.

Sugirió que los niños mayores no sólo piensan más rápido que los niños más pequeños, además, existen diferencias tanto cualitativas como cuantitativas entre el pensamiento de los niños pequeños y los niños mayores.

Piaget llegó a creer que los niños carecen de lo que él denominó como el concepto de objeto: el conocimiento que las cosas están separadas y son diferentes de la percepción del sujeto y que el individuo es distinto de ese objeto.

Durante dos décadas, desde principios de los sesenta hasta principios de los ochenta, la teoría piagetiana y los resultados de las investigaciones de Piaget dominaron la psicología del desarrollo en todo el mundo, del mismo modo que las ideas de Freud habían dominado la psicología anormal una generación antes. Casi sin ayuda de nadie, Piaget desvió la atención de la investigación del desarrollo de sus preocupaciones tradicionales por el desarrollo social y emocional hacia el desarrollo cognitivo».

Principales libros de Piaget

Entre las principales obras de Piaget disponibles en español se encuentran:

  • 1923. Lenguaje y pensamiento en los niños.
  • 1926. La representación del mundo en el niño.
  • 1936. El nacimiento de la inteligencia en el niño. 
  • 1937. La construcción de la realidad en el niño.
  • 1945.  La formación del símbolo en el niño: imitación, juego y sueño, imagen y representación.
  • 1947. La psicología de la inteligencia. 
  • 1950. Introducción a la epistemología genética. 
  • 1955. De la lógica del niño a la lógica del adolescente.
  • 1965. Estudios sociológicos.
  • 1968. Estructuralismo. 
  • 1969. Psicología y pedagogía. 
  • 1975. El equilibrio de las estructuras cognitivas: un problema central del desarrollo. 

Ver Cronología de la vida y obra de Jean Piaget

Para una reseña completa de los libros en español de Piaget puedes consultar el archivo Piaget.

Preguntas frecuentes

¿Quién fue Jean Piaget en pocas palabras?

Jean Piaget fue un renombrado psicólogo del desarrollo y epistemólogo suizo, conocido por su teoría sobre el desarrollo cognitivo humano. Su teoría sostiene que la comprensión del mundo por parte de los niños progresa a través de cuatro etapas diferentes y que estas etapas son cruciales en el desarrollo de la inteligencia y el aprendizaje. Además de su teoría, Piaget también hizo contribuciones significativas a la psicología del desarrollo y la educación, y es ampliamente considerado como uno de los padres fundadores de la psicología evolutiva moderna.

¿Cuáles fueron los principales aportes de Piaget a la psicología?

Jean Piaget hizo importantes contribuciones a la comprensión del desarrollo cognitivo humano y cómo esta evolución afecta la forma en que pensamos, aprendemos y entendemos el mundo a nuestro alrededor. Su teoría del desarrollo cognitivo, basada en la idea de que la inteligencia se construye a lo largo del tiempo a través de la interacción con el entorno y las experiencias, revolucionó la comprensión de la psicología infantil. Además, Piaget también estableció los conceptos básicos de la epistemología genética y fue uno de los líderes del constructivismo, un enfoque que afirma que el conocimiento es construido a través de la experiencia y la interacción con el entorno.

¿Por qué es más conocido Jean Piaget?

Jean Piaget es conocido principalmente por su teoría del desarrollo cognitivo y su contribución a la psicología del desarrollo y la educación.

¿Cuántos libros escribió Jean Piaget?

Piaget fue un autor muy prolífico, a lo largo de su carrera escribió más de 50 libros y 500 artículos científicos, entre sus principales obras figuran: El lenguaje y el pensamiento del niño (1923), El nacimiento de la inteligencia en el niño (1936), La formación del símbolo en el niño (1945) y El equilibrio de las estructuras cognitivas (1975).

¿Cómo se emplea hoy en día la teoría de Jean Piaget?

Hoy en día, la teoría de Jean Piaget sigue siendo relevante, se aplica en particular en la educación y en la investigación sobre el desarrollo cognitivo del niño.  Su teoría se emplea como un marco teórico para entender cómo los niños adquieren y procesan el conocimiento y cómo sus capacidades cognitivas evolucionan a lo largo del tiempo. Además, también se utiliza en las investigaciones sobre la cognición y el aprendizaje, en la elaboración de programas y materiales pedagógicos diseñados para optimizar el aprendizaje de los niños en el aula y en otros entornos educativos.