Existen muchos mitos en torno a la psicoterapia debido a ideas erróneas que a lo largo del tiempo han surgido promovidas por prejuicios, malentendidos o por los medios de comunicación.

Estos mitos en ocasiones han tenido el efecto negativo de desalentar a algunas personas de buscar ayuda profesional, aplazarla hasta que las dificultades han profundizado, se han tornado insoportables o altamente disfuncionales para la vida o peor aún se resignan a sufrir en silencio.

Margarita Tartakovsky, ha entrevistado a reconocidos terapeutas desde 2011, a lo largo de este tiempo recolecto algunos de los mitos más frecuentes acerca de la psicoterapia, he aquí 13 de los más relevantes y como son refutados:

1. Mito: La psicoterapia es sólo una forma cara de conseguir que alguien te escuche

Deborah Serani, PsyD:

“Bueno, es cierto que usted está pagando a alguien para que lo escuche, pero las habilidades que posee un psicoterapeuta van más allá de la escucha ordinaria, cuando estas en terapia, estás trabajando con un interlocutor con medalla olímpica.  Las personas no son conscientes de todo el esfuerzo que cuesta convertirse en psicoterapeuta, años de formación teórica, práctica y científica y cientos de horas de experiencia clínica.

Cómo cliente, usted no solo se sienta a cotorrear en una sesión de terapia.  Hay una cantidad de trabajo específico, búsqueda activa del pasado.  Eso, combinado con la objetividad clínica de su terapeuta, permite al paciente conseguir un marco imparcial y equilibrado de referencia en el tratamiento lo cual no se puede comparar con la escucha de un amigo o miembro de la familia.”

2. Mito: la psicoterapia es sólo para personas que están en crisis

John Duffy, Ph.D.:

“Me parece que la psicoterapia es a menudo menos eficaz en tiempos de crisis, como psicoterapeutas sólo podemos servir como gestores de crisis, yo  prefiero a alguien que llegue a la terapia buscando el cambio sin el fantasma de una crisis.”

Rachel Fintzy, M.A., MFT.:

“Mientras que sin duda la psicoterapia es necesaria para enfrentar posibles trastornos psicológicos y problemas de la vida, el objetivo del tratamiento no es solamente lograr la ausencia de la angustia.   La psicoterapia puede ayudar a reconocer y desarrollar las fortalezas y creatividad.  Después de todo, incluso los atletas profesionales que  son excepcionales en su campo poseen entrenadores y preparadores físicos quienes señalan pequeños o grandes ajustes que el atleta puede realizar para ayudarle a alcanzar su potencial.  Con la psicoterapia ocurre algo similar, en ocasiones la gente puede acudir estando bien o excelentemente.”

 

3. Mito: La psicoterapia es sólo para hablar

Marla W. Deibler, PsyD.:

“… La psicoterapia es mucho más que eso.  Es una ciencia basada en la evidencia y un arte que requiere una gran habilidad y creatividad.  La psicoterapia es un proceso que implica aprender a cambiar las propias experiencias subjetivas (pensamientos, sentimientos y comportamientos) por medio de la adquisición de habilidades de conocimiento y la generación de nuevas experiencia de dominio, que conducen a un cambio positivo en la percepción de uno y se refleja en su funcionamiento más adaptativo.”

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4. Mito: Ir a psicoterapia significa que algo anda muy mal en ti.

Carla Naumburg, Ph.D.:

“He escuchado esto una y otra vez y no es cierto. Asistir a psicoterapia significa que como cualquier otro ser humano del planeta, has tropezado con desafíos en la vida y puedes requerir algún apoyo de una persona de confianza, imparcial que provea apoyo emocional; eso es todo lo que significa.”

Ashley Eder, LPC.:

“Asistir a psicoterapia significa que usted está interesado en la comprensión de sí mismo y sus hábitos automáticos para que tenga más oportunidades para vivir una vida con propósito y satisfactoria.”

 

5. Mito: La terapia es para gente loca

Diana Pitaru, MS, LPC.:

“He escuchado este mito sobre todo con los nuevos pacientes, así como fuera de la oficina con conocidos y sospecho que es la razón principal por la que muchas personas acuden a la psicoterapia como último recurso, mucho después que el problema con el cual están luchando se ha magnificado.

Los orígenes de este mito ya sean sociales (trasmitidas de generación en generación) o por los medios de comunicación que retratan al psicoterapeuta como alguien fuera de contacto con la realidad o psicótica.  En realidad, la psicoterapia es eficaz y útil no sólo para aquellos que luchan con problemas clínicos graves, sino para cualquiera que se sienta atrapado o necesite un cambio de perspectiva.”

Helen Nieves, LMHC.:

“Ir a terapia ofrece una mejor comprensión acerca de sí mismo y aprender mejores oportunidades para vivir una vida más sana.   Si alguien acude a su médico de atención primaria por medicamentes que le ayuden a combatir la gripe o un virus, ¿los consideramos como locos?,  acudir al psicoterapeuta demuestra que usted está buscando mejores oportunidades para resolver ciertos problemas que son preocupantes.”

Clair Mellenthin, LCSW.:

“La verdad es que todos somos seres humanos y cada uno de nosotros se encuentra en un viaje muy personal a través de la vida, el cual está lleno de alegrías y dolor.”

6. Mito: El psicoterapeuta te va arreglar

Christina G. Hibbert, Psy.D.:

“No en absoluto. La psicoterapia es un trabajo conjunto y cuando ambas partes realizan su parte, el cambio será el resultado.  El terapeuta ofrece ideas, sugerencias y herramientas y el paciente las implementa en su vida. De eso es lo que trata la terapia.”

Suzanne B. Phillips, PsyD.:

El mayor mito acerca de la psicoterapia es que esta tiene todas las respuestas.   El factor curativo no se encuentra en el psicoterapeuta, es la reciprocidad entre el paciente y el terapeuta y la labor que comparten.  He estado enseñando a estudiantes de doctorado en psicología durante más de 25 años y yo siempre les recuerdo a estos maravillosos y apasionados jóvenes profesionales que nunca llegaran a saber más sobre el paciente, que el mismo paciente.

Lo que ofrecen es su formación clínica para observar y escuchar lo que el paciente sabe, pero aún no puede acceder debido a su historia, dolor, miedo, adicción, trauma, etc.,  no importa el tipo de terapia, es la colaboración entre el psicoterapeuta y el paciente lo que permite el cambio y la curación es posible.”

 

7. Mito: Se Supone que la psicoterapia te ayudara a sentirte feliz todo el tiempo.

Jennifer Kromberg, PsyD:

“Para mí, eso es imposible. Mi objetivo es ayudar a las personas a afrontar sus sentimientos dolorosos que acompañan muchas de las circunstancias de la vida y ayudarles a ver que no es necesario tener miedo de ciertos sentimientos difíciles.”

Bobbi Emel, MFT.:

“Me parece que la idea de la felicidad eterna es un muy desafortunado mito de nuestra cultura en general.  Nosotros siempre vamos a enfrentar luchas, pensamientos negativos, sentimientos de dolor y toda una serie de factores desagradables en la vida debido al simple hecho de que somos humanos.

Es la forma que la cual respondemos a lo que nos importa, no tratando de deshacernos de ello por lo cual podemos ser felices.  En aras de la divulgación completa: soy un poco gruñón acerca de la felicidad: una vez escribí un artículo para mi blog titulado: la felicidad me irrita.“

8. Mito: el verdadero cambio y progreso será repentino y sorprendente.

Jonice Webb, Ph.D.:

“las personas buscan naturalmente momentos sorpresivos y pueden dejar de observar el progreso gradual que están consiguiendo, en mi experiencia, lo más importante, los cambios significativos y duraderos ocurren poco a poco, paso a paso, no todos a la vez.”

 

9. Mito: La psicoterapia es innecesaria, podemos desahogarnos con un amigo.

Nathan Feiles, LCSW.:

“He escuchado a las personas decir que si necesitan hablar o desahogarse, ¿Por qué deberían acudir  donde un psicoterapeuta?, ¿no pueden simplemente ir con un amigo?,  existen dos problemas con esto: 1) no todos tienen un buen amigo cercano para acudir y 2) mientras que desahogarse es totalmente bienvenido y es parte de la psicoterapia, esta es mucho más que desahogarse.   Este acto puede ser útil para aliviar temporalmente el estrés o para aumentarlo, si no se tiene cuidado, pero en algún momento, el paciente tendrá que observar en su interior, en sus propios procesos cognitivos y emocionales.

El proceso que convierte a la terapia en eficaz no es tan probable que suceda efectivamente con un amigo, inclusive si este es un psicoterapeuta.    La psicoterapia no es solamente hablar y conversar, ni es el consejo que se da, el cual es otro mito.

La terapia consiste en una relación dinámica en derecho propio, es una historia de conflictos personales con.   Es por eso que no es ético que los psicoterapeutas atiendan a sus amigos.  La psicoterapia es más efectiva cuando la relación es pura sin una historia personal previa.  Por lo tanto, si bien es bueno ser capaz de ser sincero con los amigos, si usted está buscando una experiencia psicoterapéutica efectiva, es más probable que ocurra con un terapeuta que hablando con un amigo.”

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10. Mito: La psicoterapia tiene un objetivo final

Elisha Goldstein, Ph.D.:

“No pretendo insinuar que la gente necesite estar en psicoterapia por un tiempo indefinido, pero  hay una noción errónea de alcanzar un estado final.   Este enfoque hace que la psicoterapia sea más difícil, ya que la mente esta abarrotada con una expectativa en lugar de centrarse en el aprendizaje.

Incluso si el seguro sólo cubre sólo 10 sesiones y se quiere conocer cuál será el objetivo final, tenemos que tener siempre presente que la psicoterapia es un vehículo para el aprendizaje, podemos a empezar a dominar ciertas formas de ser, crecer y aprender acerca de nosotros mismos en la vida y esto nunca termina.”

 

11. Mito: La psicoterapia se trata de culpar a tus padres

Elizabeth Sullivan, MFT.:

Me parece una preocupación frecuente de la gente que inicia una psicoterapia de alguna manera encontrar un fallo con sus padres y un distanciamiento.  La idea es que si se observa muy de cerca el pasado, habría asuntos que sería mejor dejar sin examinar y no causarle daño a la familia.  Pero me parece por el contrario que la psicoterapia a menudo trata sobre el momento presente y eso a menudo aumenta nuestra sensibilidad para con nuestros padres.”

 

12. Mito: Asistir a psicoterapia significa que eres un débil

Casey Radle, M.Ed., LPC.:

“… la vida es dura. Tan solo eso, eso significa que en ocasiones necesitamos ayuda.  Hablar con un psicoterapeuta o tomar una prescripción médica no te hace débil, ¿consideraría a alguien que tiene una pierna fracturada como un ser débil?, ¿si esta persona se involucra en una terapia física de recuperación, él o ella merecerían nuestro juicio duro y estigmatización?, ¿la gente siente vergüenza por tener asma y necesitar un inhalador?, por supuesto que no.   Las heridas pueden ser físicas, mentales o emocionales.   Aquellos de nosotros que necesitamos sanar, merecemos poder buscar la ayuda que necesitamos sin sentir vergüenza de ello.”

 

13. Mito: La psicoterapia no es divertida

Elizabeth Sullivan, MFT.:

“Me parece divertida la psicoterapia porque a menudo somos capaces de reírnos de nosotros mismos, aumentar nuestra perspectiva y gratitud además de ver lo absurdo de la vida.”

 

¿Te ha sorprendido cualquiera de estos mitos?, ¿Cuál crees que es el mayor mito acerca de la psicoterapia?, ¿De dónde crees provienen estos mitos?, Déjanos tus cometarios.

6 Comentarios

  1. Maravilloso artículo, la psicoterapia es muy divertida.
    La mayoría de estos mitos vienen de las creencias religiosas importadas de otras culturas ajenas a las nuestras.

  2. Creo,que los mitos,que han pasado por generaciones,son resultado de la ignorancia y el estigma social.

    Nuestra cultua y educación,no incluye una formación emocional,éste aspecto esta escluído totalmente.
    La currícula esta dirigida a metas económicas yaunque algunos buscamos el equilibrio emocional,no siempre se logra,por los estilos de vida elegidos por la propia sociedad.

  3. He escuchado algunos de estos mitos cuando digo que voy a terapia; que acudí a un psicólogo cuando me dí cuenta que sola no podía con mis ataques de pánico. Muchas veces salgo de mi sesión enojada y me digo “No vengo más”, pero luego pienso, razono, desmenuzo todo y muchas cosas se me aclaran… y vuelvo esperando encontrar más respuestas a mis interrogantes. Lo mejor es que nadie me da esas respuesta, yo las encuentro en mi interior.

  4. Este tipo de información es necesaria para quitar tantos tabúes que se forman culturalmente. Referente al concepto de felicidad comparto ideología, ya que el termino engloba una falacia que la mayor parte de gente se empeña en obtener, cuando todo el tiempo oscilamos en diferentes estados de ánimo que interfieren con la percepción. Gracias.

  5. Estoy de acuerdo con todosa los mitos, menos con uno, el que dice que la felicidad no es eterna… Creo firmemente que si tengo a Jesucristo en mi corazón como mi Salvador personal, un día en la Eternidad disfrutaré de una felicidad por siempre… si se refiere el mito a la felicidad aquí en la tierra, es cierto, siempre tendremos sinsabores y hay que saber enfrentarlos y salir de ellos…

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